Áreas Protegidas de la República Dominicana

Como parte de las políticas nacionales de conservación de la biodiversidad,  República Dominicana cuenta con un Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SINAP) conformado por 128 unidades de conservación, clasificadas en seis categorías y trece subcategorías de manejo. El conjunto de 128 unidades establecidas cubre una superficie terrestre de 12,442.08 km², equivalentes al 25.81% del territorio nacional. El Sistema incluye además una superficie marina de 45,904.39 km².

La longitud de costa del país (incluyendo las islas adyacentes), es de 1,668 km, de los cuales 1,251.7 kilómetros, es decir el 75% está bajo protección.

En estas unidades de conservación están protegidas muestras representativas de gran parte de los principales ecosistemas,  y más del 90% de las especies de flora y fauna endémicas reportadas en el país.

Los instrumentos legales que definen el Sistema Nacional de Áreas Protegidas de la República Dominicana son, Ley Sectorial de Áreas Protegidas No. 202-04 del 30 de julio del 2004, Ley No. 121-04, Ley No. 174-09 del 3 de junio del 2009, Ley 313-14, Ley 519-14 del 14 de abril del 2014; los Decretos No. 571-09 del 7 de agosto del 2009, No. 249-11 del 25 de abril 2011, No. 371-11 del 13 de junio 2011, No. 654-11 del 25 de octubre 2011, No. 40-15, No. 90-16 del 29 de febrero 2016 y No. 266-16 del 3 de octubre 2016; bajo el marco de la Ley General de Medio Ambiente y Recursos Naturales No. 64-00 del 18 de agosto del año 2000.

Algunas de las áreas protegidas dominicanas han sido objeto de reconocimiento en el ámbito internacional como son: Parques Nacionales Jaragua, Sierra de Bahoruco y Lago Enriquillo, que constituyen las áreas núcleo de la Reserva de Biósfera Jaragua-Bahoruco-Enriquillo, aprobada por el Programa El Hombre y la Biósfera (MaB, por sus siglas en inglés), de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), el 6 de Noviembre del 2002.

El Parque Nacional Lago Enriquillo, además de ser una de las tres zonas núcleo de la Reserva de Biósfera Jaragua-Bahoruco-Enriquillo, fue declarado Humedal de Importancia Internacional en el marco de la Convención Ramsar sobre Humedales en Noviembre del 2002. Otra área de importancia internacional es el Refugio de Vida Silvestre Laguna Rincón o Cabral.

Los instrumentos técnicos que dispone el Ministerio Ambiente para el manejo del Sistema Nacional de Áreas Protegidas, son entre otros: Planes de Manejo, Programa de Reingeniería de las Áreas Protegidas, Planes operativos, Políticas del SINAP, Estrategia del SINAP, Plan Plurianual, etc.